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Reportage: PATRIMOINE NORMAND

Les Fameux casques à cornes !!

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Les Vikings ne portaient pas des casques à cornes

 

Vikings casque à cornes

Les Vikings ne portaient pas
des casques à cornes !


  Extrait Patrimoine Normand N°80
Par Georges Bernage

casque de ValsgrdeLors du " XIe centenaire de la Normandie ", nous avons subi un logo ridicule conçu par des graphistes sans culture, hérité directement du XIXe siècle…

 
Nous voyons les ravages dus à la non connaissance en notre région de la part “scandinave” de notre culture régionale. Les artistes “pompiers” du XIXe siècle avaient inventé l’imagerie de Vikings affublés de casques à cornes. La connaissance archéologique a fait depuis d’immenses progrès, en Scandinavie. Mais ces connaissances ne semblent pas parvenir en nos contrées. Faisons un tour de la question. L’âge du bronze, un millénaire et demi avant l’époque des Vikings, nous a fourni un magnifique exemple d’un casque à cornes en bronze, d’où probablement l’imagerie créée au XIXe siècle, époque de cette découverte. Mais il s’agissait peut être d’un casque utilisé dans une cérémonie religieuse, cultuelle. Un casque à cornes est lourd et encombrant, peu pratique pour le combat. Puis les siècles défilent et nous arrivons à une période particulièrement riche pour l’archéologie scandinave avec des trouvailles provenant de sépultures princières du sud de la Suède, de Valsgärde et de Vendel, datées autour du VIIe siècle, soit quelques générations seulement avant l’époque des Vikings.
 
casque viking retrouvé à Vendel casque viking à lunette casque viking retrouvé à Gjermundbu

Nous publions ici trois de ces casques, prédécesseurs d’un seul modèle de l’époque des Vikings retrouvé à ce jour, celui de Gjermundbu, dit “à lunettes”. Ainsi, du VIIe au Xe siècles, ils sont tous apparentés, les premiers plus riches et décorés en raison de l’origine sociale de leurs anciens propriétaires. L’iconographie montre des casques coniques et à nasal dès la fin du Xe siècle, ce qui se généralisera au XIe siècle. Donc finissons en avec les casques à cornes !!!
Il existe toutefois un modèle de casque  “à cornes” en têtes d’oiseau, attesté seulement par l’iconographie, du VIIe au Xe siècle, et jamais par l’archéologie. Il a donc un caractère symbolique très intéressant. Les deux oiseaux seraient les deux corbeaux d’Odin et non des cornes. A ce sujet, on conseillera le remar...

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(n° 80Printemps 2012)